Juan Quintana | eXplora Stirling

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eXplora Stirling es la primera empresa local que hace tours en lengua castellana desde Stirling y en Stirling y para ello cuentan con guías nativos españoles con más de diez años de experiencia en la zona, que viven y conocen la misma a la perfección. Por ejemplo, disponen de historiadores locales, guías de baja montaña y grupos, así como instructores de alta montaña. Todos ellos con un certificado en primeros auxilios y debidamente entrenados para dar el mejor servicio. Hablamos con Juan Quintana, director de eXplora Stirling para descubrir mucho más sobre esta parte de Escocia.

¿Cómo nació eXplora Stirling?

eXplora Stirling nació de Juan Quintana y Quintana Associates, allá por el 2013. Asumiendo que en Stirling ciudad no había tour operador en español, de mi experiencia de más de 12 años haciendo este tipo de trabajos y por el hecho de ser el único académico en historia medieval escocesa y folclorista, formado en Escocia e hispanohablante. Guía de montaña y senderismo lo que creo perspectivas diferentes a lo existente ya en el mercado. En principio fueron tours a pie por el casco histórico, castillo y torre de William Wallace.

Vosotros sois una agencia sobre el terreno, ¿qué beneficios aporta a la hora de organizar los viajes?

Nos gusta ponernos en la piel del cliente y por eso ofrecemos tours que al final siempre personalizamos a gusto del cliente. Nos gusta que la gente viaje como nos gustaría viajar a nosotros. Tours privados a precios de regular y una opción diferente y refrescante a Edimburgo y Glasgow. Siempre grupos pequeños y cerrados… mezclar nos gusta poco. Queremos convertir a nuestros visitantes en viajeros más que turistas. Más no es mejor. Disfrutar y ver las cosas bien nos encanta. Nadie muestra Stirling como lo hacemos nosotros y eso nos enorgullece y quién dice Stirling, dice Perth, St Andrews y mucho más.

¿Qué tipos de viajes y excursiones ofrecéis?

Todo personalizados, pero sobre todo en 3 grupos muy diferenciados pero que se pueden mezclar sin problemas. Enfoques muy históricos, ecoturismo y turismo activo. En nuestra dinámica de ver las cosas bien solo ofrecemos tours de una jornada cuando es muy factible, idealmente, al menos 1 noche y dos días. Si estamos en un lugar y te gusta… no vamos a darte prisas… te animaremos a disfrutarlo más.

Aunque dependa de lo que busque cada persona, ¿qué es lo que no debemos perdernos en nuestro viaje a la provincia de Stirling?

Básicamente lo que todos obvian: la ciudad, sus murallas, cementerio y casco histórico, con varios miradores al alcance de todos. Está muy bien pasar por el puente viejo, pero está mejor parar y explorar la historia real de William Wallace. Jamás debemos olvidar que Stirling posee la abadía donde fue ideada la Guerra de Independencia, Cambuskenneth. Bannockburn es solo el campo de batalla y aquí el castillo cuenta poco. Sin olvidar que tenemos una catedral, cuna de iglesia Celta … y esto sin nosotros, queda en el olvido.

Stirling es una ciudad y una comarcar, cada palmo merece la pena. Tenemos ruta de larga duración propia, y Camino de Rob Roy, lagos, naturaleza, cruceros y así hasta mil. Una estancia en la provincia de Stirling, bien recorrida, será una experiencia única.

Cada vez hay más viajeros concienciados con el planeta y el medio ambiente, para ellos ofrecéis viajes de eco-aventura. ¿En qué consisten?

En principio, una opción para toda la familia. Entender la naturaleza y fauna de Escocia. El país con el aire más puro de Europa. Con un ecosistema de lujo y muy particular. No es enseñar, es apreciar y contar con ayudas de expertos que nos explican cómo se hacen aquí las cosas, como se trabaja para preservar y mejorar. Observaremos mucho y estaremos en contacto con especies increíbles, en tierra y mar. Se intenta disfrutar, involucrar un turismo más activo y portar de vuelta a casa practicas a llevar a cabo en cada viaje. El mundo es de todos.

¿Qué consecuencias está teniendo el calentamiento global en la zona de Stirling?

Bueno, tenemos inviernos que vienen a destiempo. Hace un año tuvimos tormenta de nieve en Abril (a comprar leche y pan con equipo de alta montaña). Esto retrasa la primavera y afecta a todas las estaciones. Este año, llevamos 4 tormentas consecutivas. Más agua de lo normal incluso para Escocia.

Y para los más aventureros ofrecéis los ExtremAventura, ¿qué descubriremos en estos viajes de turismo activo?

ExtremAventura es una marca para diferenciar claramente que hacemos turismo activo. No es tan Extrema como parece ya que se adapta en todo momento a lo que quieran nuestros viajeros. Paso, ritmo y capacidad. Seleccionamos unas montañas accesibles pero impresionantes.

Entendemos que los más experimentados ni precisan ni quieren guía. Para ellos planificamos al detalle la ruta, facilitamos mapa y sesión de orientación en sistema escocés. Con opción rescate, recogida y desplazamiento.

Para los que no les guste los viajes en grupo, también ofrecéis viajes a medida. ¿Qué actividades podrán realizar los visitantes?

Lo que quieran. Como ya te dije, casi todo lo que hacemos es a medida, al final es así. Cerramos grupos y personalizamos la experiencia. Pero como ejemplo más representativo, podremos hacer Wild Camping: la aventura de dormir en una cima en Escocia. ¿Más opciones? Por supuesto, hasta tenemos cuidadora de niños para que después de un tour nuestras parejas puedan tener un rato para ellos ¿Visitamos el centro de Perth recorriendo el río Tay? Por supuesto. ¿Queréis tallar vuestra propia cuchara? Se organiza y la experiencia será única.

Whisky con maridaje con chocolate de las Tierras Altas, pues también. Una celebración de lujo con jaguar XLS en Mansión Victoriana con Spa … cuestión de hablar.

Para poder tener una visión completa de la zona, ¿Cuántos días debería tener nuestro viaje?

Para la ciudad un par de días. Para la comarca, podemos empezar con fin de semana largo hasta 7 días.

¿Y qué presupuesto?

En principio dependerá de actividades y nivel de hoteles. Nosotros en hoteles y restaurantes no aplicamos cargos. Podríamos establecer un baremo de entre 199 y 500 libras. La época también hace mucho.

¿En qué época del año recomendáis ir a descubrir Stirling?

Para nosotros antes de Semana Santa, dos últimas semanas de mayo, finales de septiembre y principio de octubre.

¿Qué planes de futuro tenéis como empresa?

Crecer de manera controlada muy controlada y ser fieles a nuestros principios: Calidad mejor que cantidad y mantener un trato muy humano. Seguir haciendo lo que hacemos: establecer Stirling como un destino ideal mientras trabajamos codo a codo con las autoridades locales. Seguir atendiendo al Parlamento de Edimburgo en representación de Stirling e intentar mantener todo bajo control.

Aleix Aguilera

Aleix Aguilera

Actualmente director de Coolture Magazine y activista LGTB. Cuando sea mayor quiero ser rockstar, ilustrador, poeta y Alcalde de Barcelona.

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